We sturen je per e-mail een wachtwoord toe. Soms komt deze e-mail in je spambox terecht.

Stephen King is met recht de Master of horror. Geen andere auteur heeft me door de jaren heen zo zenuwachtig weten te maken over het lezen van een boek en tegelijkertijd zo enthousiast over het meemaken van een goed – hoewel doodeng- verhaal.

En Stephen King is ook nog eens een productief mannetje. Hij schreef zo’n 51 boeken en won daarmee meer dan 50 belangrijke literaire prijzen. Van zijn boeken zijn films en series gemaakt, waaronder The Shawshank redemption, The stand, It, Carrie, Stand by me en The shining. Stephen King is de eindbaas van horror.

Try before you die

De kans is aanwezig dat je nog nooit een King hebt geprobeerd. Veel van de verfilmingen zijn rete-slecht en hebben je misschien op het verkeerde been gezet. Onterecht. Toch eens een King uitproberen? Dan raad ik je in elk geval deze 5 aan. Overigens wel de Engelstalige versie, want echt: King moet je in z’n eigen taal lezen.

1: IT

stephen_king__s_it_cover_remake_by_h4rd_kisses-d3hxhliWie kan Pennywise de clown vergeten: “We all float down here.” Heb je de film It gezien, dan is je daarmee waarschijnlijk de lust ontnomen om het boek te lezen. Doe het toch! Dit is het meest briljante boek van King. Niet alleen doodeng – veel enger dan een film ooit kan zijn – maar ook briljant geschreven. In It switcht King steeds tussen het heden en het verleden op een manier en met een ritme dat bijna prettig aanvoelt, als het niet zo freaky was geweest. De manier waarop hij dat doet neemt je volledig mee in een verhaal dat gaat over vriendschap, verraad, moordlustige clowns en een stadje waar de doden nooit echt weg zijn.

De scenes zijn zo levendig beschreven dat het voelt alsof je er bij bent op de zomerse middagen die de hoofdrolspelers meemaken, maar ook alsof je er bij bent wanneer de stemmen uit de gootsteen komen. Lees dit boek. Dat niet doen is een gemis in je bestaan.

Het verhaal

De zes jaar oude George Denbrough ziet zijn papieren bootje tijdens een regenbui in een goot verdwijnen. Wanneer hij het eruit probeert te vissen blijkt Pennywise de clown in diezelfde goot te zitten. Pennywise biedt George aan zijn bootje terug te geven, maar wanneer het jochie zijn arm uitstrekt om het aan te pakken, trekt Pennywise hem de goot in en vermoordt hij hem.

Zes vrienden, waaronder de oudere broer van George vinden elkaar in de Losers club. De club die ze samen vormen en waarin ze zich thuisvoelen omdat ze allen uit arbeidersgezinnen komen en allen niet al te populair zijn. De zes zijn beste vrienden en vertrouwen elkaar langzaam maar zeker de enge en rare ervaringen toe die ze hebben meegemaakt in het stadje Derry. Gebeurtenissen zoals bloed dat uit een gootsteen spuit of een foto van Georgie die opeens knipoogt. Langzaam maar zeker realiseren ze zich dat er een groot kwaad schuilt achter de niet-altijd-even-vriendelijke façade van hun woonplaats. Een kwaad waaraan ze ternauwernood weten te ontsnappen, waarop ze een eed zweren om zodra ze kunnen Derry te verlaten om nooit meer terug te komen.

30 jaar later moeten ze terugkomen op die eed. Het moorden is in Derry weer begonnen en alleen de Losers Club kan het stoppen. Maar om dat te doen moeten zij hun oude vijand nog een keer in de ogen kijken en of ze dat overleven is nog maar de vraag.

2: The stand

The_Stand_UncutEen grote griepepidemie die de mensheid zo goed als wegvaagt. Wie wil daar  nou niet over lezen? Jij wel, geloof me. Tegenwoordig vliegen de post-apocalyptische films ons als een dolle om de oren. Niet erg overigens, want het einde der tijden is fascinerend en kan zomaar om de hoek zijn. In King’s versie zijn er echter geen zombies en dat is een pluspunt, want zombies zijn zo onsympathiek. The stand gaat uiteindelijk over het gevecht tussen goed en kwaad, in twee delen. In het eerste deel breekt een ziekte uit, die bijna 100% besmettelijk is en bijna 100% fataal. Die ziekte is door mensenhanden gemaakt en “ontsnapt” uit een laboratorium door een bewaker die net voordat het pand hermetisch wordt afgesloten, weet te ontsnappen.

King beschrijft het einde van het leven zoals wij het kennen in zo’n gruwelijk detail, dat je er op z’n minst wat bedrukt van wordt. Ik las het boek in de winter, in het OV en schrok me elke keer dat iemand hoestte of nieste, een hoedje.

Deel twee verhaalt over de weinige overlevenden en de keuze die ze moeten maken tussen het volgen van het goede en het volgen van het kwade. Het goede in de vorm van een oude zwarte vrouw en het kwade in de vorm van een motor-gang-lid-achtige duvel.

The Stand is een dikke pil, die je uitleest alsof het een listicle is. King is ook hier weer briljant en weet – zoals hij dat alleen kan – de verschillende perspectieven en verhaallijnen in een spannend hoogtepunt bij elkaar te  brengen. Een verdiende nummer twee dus.

Het verhaal

Op een Amerikaanse basis wordt het virus Captain Trips ontwikkelt. Door een opeenvolging van stommiteiten ontsnapt het virus via soldaat Charles Campion, die met zijn familie weet te ontsnappen. Tegen de tijd dat ze hem weten te vinden, heeft hij al te veel mensen besmet. Dat is de start van een epidemie die 99,4% van de mensheid wegvaagt. In de periode dat de ziekte zich verspreidt is er geweld, het ineenstorten van de economie en alles wat een moderne maatschappij tot een moderne maatschappij maakt.

Een kleine groep mensen blijkt immuun voor het virus en overleeft de epidemie. De overlevenden dromen rare dromen. De ene groep over Mother Abagail Freemantle, de vleesgeworden goedheid. De andere groep over Randall Flag, het vleesgeworden kwaad. Beide bestaan ook echt en wijzen de mensen via de dromen de weg naar hen toe. Goede mensen naar Abagail en de meer nare mensen naar Randall.

De Abagail-groep probeert zo goed en zo kwaad als dat kan de maatschappij weer op te bouwen. De Randall-groep, probeert wapens te vinden. Opvallend is dat King bij de Randall-groep vooral veel technische mensen stopt. Nerds zijn evil, wat natuurlijk niet waar is. Maar goed, het is dan ook een fantasy. Uiteindelijk volgt de onvermijdelijke confrontatie tussen de Randalls en de Abagails. Zal het goede het van het kwade winnen?

3: Needful things

NeedfulThingsBookCoverNeedful things zit vol met King-humor en King-humor is erg leuk. Houd je van Roald Dahl? Dan kun je de humor van King ook appreciëren. Hij is namelijk de Amerikaanse versie van Dahl: een beetje naar, maar wel lachen. Als Amerikaan is hij natuurlijk net iets platter dan Dahl, maar dat maakt hem niet minder leuk. Al zijn boeken zijn doorspekt van die nare humor, maar in Needful things komt het nog eens extra tot z’n recht. Zo is er een hele dikke (Amerikaans dik) vrouw die een bril koopt waarmee ze seks kan hebben met Elvis. Om te weten hoe grappig dat is, moet je het boek bestellen, maar ik heb hardop gelachen bij die scenes. Needful things is niet Kings engste boek, maar wel een erg goed verhaal en eentje dat je ook best kunt lezen als je eens alleen thuis bent.

Het verhaal

In het dorpje Castle Rock wordt een nieuwe winkel geopend: Needful things. De charmante eigenaar Leeland gaunt nodigt alle inwoners uit om vooral eens binnen te komen, want hij heeft altijd wat ze willen en ze zullen het altijd kunnen betalen. Niet met geld overigens, de betaling bestaat uit een dienst. In ruil voor dat wat ze altijd al wilden hebben (en Leeland weet precies wat jij altijd al wilde hebben) moeten ze iemand anders een poets bakken (de jaren ’50 leven nog bij Listicle.nl).

Leeland raakt met zijn poetsen precies de onderliggende venijnigheden en haat die leven in het dorp en dat komt uiteindelijk tot een explosie van zeer gewelddadige confrontaties.

4: The talisman

15248Kind, deze wil je ook graag lezen. The Talisman is een samenwerking tussen Stephen King en Peter Straub (een horror-schrijver die een eigen listicle verdient en waarschijnlijk ook zal krijgen). En wat een vruchtbare samenwerking is dat geweest zeg. The talisman trekt je volledig mee in de wereld die de beide schrijvers schetsen en dát zijn de verhalen die je moet lezen. Het deed mij een beetje denken aan wat Lord of the rings met mij deed, behalve dat het gewoon beter is geschreven. Sorry, dat moest gezegd worden. Maar net als bij LOTR zijn de hoofdpersonen fantastisch en huil en lach je elke stap van de reis met ze mee.

Van The talisman is een tweede deel geschreven: Black House. Wat mij betreft een veel minder briljant boek. Maar ook een kijkje waard, al is het maar om te weten hoe het een en ander verder gaat na het originele boek.

Het verhaal

Jacks moeder ligt op sterven, ze heeft kanker. Hij ontmoet een klusjesman (Lester) die hem de sleutel geeft tot een parallelle wereld, die bestaat net naast die van ons, maar die wij niet kunnen zien. Maar nu kan Jack erheen en moet hij op een queeste om zijn moeder te redden. Het interessante aan de andere wereld is dat iedereen uit deze wereld er een tweeling heeft. Iemand die op je lijkt en veel van dezelfde dingen meemaakt als jij. De moeder van Jack heeft zelfs een hele belangrijke tweeling: de koningin. De tweeling van klusjesman Lester vertelt Jack over een talisman die zijn moeders leven kan redden en zo start het grote avontuur van Jack.

5: The Dark Tower series

200px-Thedarktower7Niet één boek, maar wel acht boeken en een kort verhaal die je meenemen in de avonturen van Roland en zijn ka-tet. Wat een ka-tet is ontdek je gauw genoeg, als je het eerste boek oppakt en sterker nog, de eigen vocabulaire van dit verhaal zal je nog lang achtervolgen. King schreef het eerste deel in 1982 en het laatste boek in 2012. Dertig jaar moesten lezers wachten om te weten hoe het verhaal af zou lopen. Als jij nog niet begonnen bent met de serie ben je dus een lucky bastard. Jij kunt de hele bak nú bestellen en in één fantastische ruk (zonder doordenken) uitlezen. Ik ben jaloers.

In één van de delen voegde King brieven van lezers toe. Smeekbeden vooral van mensen die niet langer konden wachten. Éen smeekbede van een dame die op sterven lag en hem smeekte om het einde alleen aan haar te verklappen. Ik kan je garanderen dat je dit avontuur mee wilt maken. De hoofdrolspeler Roland alleen al (mannen willen hem zijn, vrouwen willen hem doen) is fantastisch, maar ook de andere karakters, de werelden die King schetst en de manier waarop er wordt gespeeld met tijd en plaats (in welke wereld zijn we nu?) is op geen enkel moment vermoeiend, maar geeft juist energie en de onbeheersbare behoefte om verder te lezen.

Ik gun je The Dark Tower series. Uit de bodem van mijn hart.

Het verhaal

Roland Deschain is de laatste gunslinger. Een soort ridder van een orde zoals die van Koning Arthur, alleen is hij een cowboy. Ja ja, dat klinkt raar, maar dat ís fantastisch. De wereld waarin Roland leeft lijkt veel op het Wilde Westen, maar met meer magie en soms opeens erg moderne onderdelen. Roland moet de donkere toren vinden, omdat zijn wereld langzaam lijkt te vervagen en uit elkaar lijkt te vallen. Om die toren te vinden moet hij een groep nieuwe gun slingers recruiteren. Uit onze wereld haalt hij het jochie Jake, de gehandicapte Susannah en drugsverslaafde Eddie. Allemaal gemankeerde mensen, met een kracht waarvan ze zelf niet weten dat ze hem hebben. Samen beleven ze door de 8 boeken heen spannende en fantastische avonturen en worden ze je beste vrienden. Zullen ze uiteindelijk de donkere toren vinden? Roland zal er alles aan doen om het te laten gebeuren, ook ten koste van de anderen en zichzelf.

Meer kan ik er niet over vertellen. Daar heb ik nog een hele eigen website voor nodig. Maar twijfel je nog, start dan gewoon bij het eerste boek. Die is niet superdik en grijpt je wel meteen.

Ken jij King al?

King heeft zo’n ongelooflijke bak boeken geschreven dat het moeilijk is om een goede selectie te maken. Carrie was ook goed (beter dan beide films), The Tommyknockers was spannend, Cujo maakt dat je nooit meer hetzelfde naar honden kijkt en Thinner is naast briljant ook vol met geinigheid. En zo kan ik nog wel even doorgaan. Ze staan állemaal bij mij in de kast. En na het schrijven van het bovenstaande, ga ik ze allemaal weer lezen.

Ook een King-fan? Dan ben ik erg benieuwd wat jouw top 5 is. Vertel het maar in de reacties.


726 x gelezen | Geschreven door

Dit wil je niet missen

Meld je aan voor de meest fantastische  nieuwsbrief die ooit je mailbox heeft gesierd

Held! Je hebt je aangemeld!

Yes No