We sturen je per e-mail een wachtwoord toe. Soms komt deze e-mail in je spambox terecht.

Ik ben een stiekeme, pretentieloze boekensnob. Dat uit zich in kleine dingen. Ik vind het bijvoorbeeld heerlijk om te kunnen zeggen dat ik alle boeken van een bepaalde schrijver heb gelezen. Het liefst terloops in een bijzinnetje op een donderdagmiddag. Dat kan ik overigens alleen doen bij John Williams.

John Williams doceerde jarenlang Engels aan de universiteit van Denver en schreef in zijn vrije tijd vier boeken. Williams was geliefd in kleine kring. Pas na de heruitgave van Stoner uit 1965 door New York Review Books in 2006 werd zijn werk bij een groot publiek bekend.

De afgelopen 10 jaar is zijn hele oeuvre in Nederland (opnieuw) uitgegeven. Zo heb ik er een top 4 van kunnen maken.

1. Butcher’s Crossing (1960)

Butcher’s Crossing vertelt het verhaal van een gesjeesde student uit een bevoorrechte familie die met een voorschot op zijn erfenis het avontuur opzoekt. Hij komt terecht in Butcher’s Crossing en gaat met een ervaren buffeljager op zoek naar een vallei met tienduizenden buffels. De slachting die plaatsvindt staat symbool voor de oorlogservaringen van Williams bij de US Airforce in India en Burma in 1942.

Butcher’s Crossing is geweldig meeslepend. Aan de ene kant walg je van de zinloze dood van duizenden buffels. Aan de andere kant hoop je dat ze met een flinke lading buffelhuiden terugkomen.

2. Stoner (1965)

In Stoner draait het om de academische ontwikkeling van een boerenzoon die eigenlijk de boerderij van zijn ouders moet overnemen, zijn liefdeloze huwelijk en de hoop die hij heeft gevestigd op het welslagen van zijn dochter.

De structuur van Stoner is prachtig.: steen voor steen wordt het verhaal gemetseld. Dankzij het vertelperspectief blijft het prettig eenvoudig.

3. Augustus (1972)

De verhaalvorm van Augustus steekt minutieus in elkaar. Aan de hand van brieven, nieuwsberichten en archiefstukken wordt de opkomst en ondergang van de gewelddadige keizer Augustus verteld. Ondanks de complexiteit lees je op een boeiende manier een allesbepalend deel van de Romeinse geschiedenis.

In 1973 won Augustus de National Book Award. Tip: Je moet de tijd hebben om een paar uur achter elkaar te lezen zodat je echt in het verhaal komt. Voor de liefhebbers werkt uitgever Lebowski aan een Latijnse uitgave.

4. Niets dan de nacht (1948)

Williams debuteerde met Niets dat de nacht. Een donker en mistroostig verhaal over een loserige rijkeluiszoon met een jeugdtrauma en een vader op afstand. Dit is het enige boek waar ik mezelf voor moest motiveren. Ik werd er een beetje somber van. Het slot is een beetje jammer. Maar dankzij het idee dat ik hiermee écht alle literaire werken van John Williams had gelezen, is het toch gelukt!


1.124 x gelezen | Geschreven door , eindredactie door

Dit wil je niet missen

Meld je aan voor de meest fantastische  nieuwsbrief die ooit je mailbox heeft gesierd

Held! Je hebt je aangemeld!

Yes No