We sturen je per e-mail een wachtwoord toe. Soms komt deze e-mail in je spambox terecht.

Niemand waarschuwt Evie als ze vriendschap sluit met de meisjes. Alleen de eigenaar van de buurtsuper zegt dat ze niet deugen, maar Evie trekt zich er niets van aan.

Sinds de scheiding van haar ouders snakt Evie naar aandacht. Geborgenheid hoeft ze bij haar ouders niet te verwachten, die zijn vooral met zichzelf bezig. Connie is Evies enige vriendin, maar haar braafheid verveelt haar.

Verlangen

Dan ontmoet Evie Suzanne, het meisje dat ze vaker in het dorp heeft zien ronddwalen. Haar uitstraling en vrijgevochten mentaliteit overweldigen Evie. Ze begeert Suzanne, die op een ranch woont met een stel andere meisjes. Zonder ouders, vrij van verplichtingen.

Als Evie na een heftige ruzie met haar moeder van huis wegloopt, bieden de meisjes aan haar te helpen. Of ze mee wil naar het zonnewendefeest? Evie, onzeker maar nieuwsgierig, gaat op het aanbod in. Vanaf dat moment lijkt er geen weg meer terug.

Sektarisch

Het leven in de commune neemt Evie in beslag. Ze is zo gelukkig dat ze ergens bij hoort, dat absurde dingen haar niet alarmeren. Zakken chips waar de bewoners een hele dag op teren, vuilnis dat weg ligt te rotten, rituele verbrandingen, meisjes die seks hebben met oudere mannen. Evie prent zichzelf in dat het normaal is.

“Ik had seks gehad: nou en? Het stelde weinig voor, gewoon een functie van het menselijk lichaam. Zoals eten, een mechanische handeling, voor iedereen toegankelijk. Al die vrome, laffe vermaningen, om toch vooral te wachten, om van jezelf een cadeautje voor je toekomstige echtgenoot te maken: het had wel iets bevrijdends om te merken dat de daad eigenlijk niets bijzonders was.”

Charles Manson

De meisjes is geïnspireerd op de beruchte sekteleider Charles Manson, die zijn vrouwelijke volgelingen dwong zich aan hem te onderwerpen. Hij predikte vrije liefde, druggebruik, terug naar de natuur, maar ook geweld. Manson werd in 1969 veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf wegens moord en het aanzetten daartoe.

“Soms moest hij ons straffen om zijn liefde te tonen.”

In De meisjes blikt Evie terug op haar verleden. Aanwijzingen verraden de lezer dat er iets onheilspellends gaat gebeuren. Ook al weet je hoe het verhaal afloopt, toch is het spannend.

“Als ik niet alleen Connie als vriendin had gehad, had ik misschien op een feestje iemand over Russell horen vertellen, geruchten opgevangen in de keuken. Dan was ik op mijn hoede geweest.”

Mystiek

Debuutauteur Emma Cline is erin geslaagd het mystieke sfeertje neer te zetten dat bij een sekte hoort. Ze beschrijft de meisjes in de commune als groupies die zich scharen achter de vermeende sterartiest Mitch Lewis en zijn compagnon Russell. Weirdo’s die steeds meer vervreemd raken van de buitenwereld en gaandeweg veranderen in gewetenloze, moordzuchtige wezens.

“Het viel me op dat Suzanne een gesoldeerde blik in haar ogen had, een verbeten naar binnen gerichte kentering. Achteraf begreep ik dat het allemaal bij de voorbereiding hoorde.”

Eenzaam

De meisjes sleurt je niet mee in de krankzinnige waanideeën van de sekteleden, maar het gaat dan ook niet over de Manson Family. Het gaat over een eenzaam meisje dat zich laat inpalmen door kille, griezelige mensen. Evie komt goed uit de verf als een kwetsbaar, naïef pubermeisje dat ernaar hunkert gezien te worden. Dat ze niet doorziet dat Suzanne niets om haar geeft, maakt het zo pijnlijk.

De vraag wat Evies rol is bij de gewelddadige gebeurtenis blijft je tot op laatst bezighouden. De meisjes is een bizar en gruwelijk verhaal, maar sommige scènes zijn heerlijk sensueel.

“Soepeltjes drukte ze haar lippen op mijne, wurmde haar tong naar binnen. Ging met de punt langs de ribbelrandjes van mijn tanden, glimlachte in mijn mond, en zei iets dat ik niet verstond.”

lezenmetbliyoo

Wat kan Emma Cline schrijven!
Niet alleen onwijs goed, maar ook heel mooi geschrevenKnap hoe Cline bizarre gebeurtenissen toch heel sensueel weet te beschrijven
8.8Overall Score
Karakters9
Spanningsfactor8.5
Weglees-factor9
Lezersoordeel 1 Stem
5.3

892 x gelezen | Geschreven door

Dit wil je niet missen

Meld je aan voor de meest fantastische  nieuwsbrief die ooit je mailbox heeft gesierd

Held! Je hebt je aangemeld!

Yes No