We sturen je per e-mail een wachtwoord toe. Soms komt deze e-mail in je spambox terecht.

Wat doet het met je als je van je ouders en leraren te horen krijgt dat je niet deugt, dat het nooit wat wordt met je en dat je er beter niet was geweest? Het wordt je afgrond of je vecht je zoals hoofdpersoon Aaron Bachman naar een uitweg. 

In Alleen met de goden draait het om de elfjarige Aaron Bachman (inderdaad, dezelfde initialen als de schrijver). Hij woont met zijn vader en moeder in ‘het naamloze gat’, vlakbij Rotterdam. Zijn moeder scheldt hem voortdurend verrot als ‘tyfusjong’ of de ‘tumor die in haar buik groeide’ en schuwt ook het krabben en slaan van haar eigen kind niet. Zijn vader is vaak afwezig en helemaal wanneer hij in de gevangenis belandt ‘omdat hij een man in zijn woning heeft doodgeslagen’. De precieze toedracht daarvan wordt gaande het verhaal pas duidelijk.

Knokken

Ook op school geloven de meeste leraren in het credo ‘wie voor een dubbeltje geboren is, wordt nooit een kwartje’. Dan moet je als opgroeiende puber keihard vechten om iets van je leven te maken. Dat doet hij letterlijk door te gaan kickboksen. Maar ook in figuurlijke zin knokt Aaron zich door het leven. Dankzij enkele gidsen en met vallen en opstaan lukt het hem zijn grootste gevecht te winnen: geloof in zichzelf.

Pitbull

In zijn roman maakt Alex Boogers gebruik van beeldende overeenkomsten. Zo weet Aaron in het dierenasiel, waar hij een bijbaantje heeft, een band op te bouwen met een onhandelbare pitbull. Veel mensen hebben meteen een beeld bij dit soort honden: niet te vertrouwen en agressief. Net als over Aaron: afkomstig uit een asociaal en crimineel milieu. Zelfs zijn eigen ouders geloven dat sommige zaken ‘niks voor ons soort mensen is’. Het is dan ook hartverscheurend wanneer de pitbull Aaron bijtend te hulp schiet als hij door een stel jongens in elkaar wordt gemept. Pitbull Otis moet worden afgemaakt.

Zachte kant

Meer nog dan de metaforen zorgen de tegenstellingen dat het verhaal naast de harde kant ook een zachte kant heeft. De kwetsbare en gevoelige jongen wordt in de boksring ‘Het Beest’. Ondanks dat ze hem nauwelijks liefde toont, blijft Aaron zorgen voor zijn moeder. Ook al vindt hij zijn vader een zwakkeling geworden in de gevangenis, hij herinnert ook hoe hij vroeger naar hem opkeek. De jongen die opgroeide zonder knuffels van zijn ouders, pornoblaadjes en seksspelletjes in de kelder met het buurmeisje, leert van de mooie fotografe Nadine wat liefde is. Die tegenstellingen maken het verhaal geloofwaardig. Je ontkomt nu eenmaal niet zomaar aan je familie en achtergrond.

Sterk in je schoenen

De laatste jaren verschijnen er vaker boeken van schrijvers die niet uit een typisch intellectueel milieu komen. Auke Hulst, Dimitri Verhulst en ook Alex Boogers haalt de thematiek uit zijn eigen leven: een arbeidersgezin, kansloze jongeren, verstoorde familierelaties en vechten om te overleven. Deze thema’s, samen met zijn uitgebeende schrijfstijl, maken deze roman rauw. Maar tussen het gescheld, de vechtpartijen en de eenzaamheid vonkt er liefde en hoop. In het radioprogramma Nooit meer slapen zei Boogers niet te geloven in de oneliner dat talent altijd komt bovendrijven. ‘De weg naar de afgrond is bezaaid met talent.’ Dat geloof ik ook. Je moet sterk in je schoenen staan om niet de weg van je familie te volgen. En je moet kunnen zien wanneer er mensen zijn die wél in je geloven en er dan voor vechten. Precies zoals Aaron Bachman doet. Dat is de kracht van dit boek.

Vonkje hoop

Die kracht bleef niet onopgemerkt. Alleen met de goden ontving de Nederlandse Boekhandelsprijs 2016. Deze prijs wordt door boekhandelaren uit heel Nederland gegeven aan een Nederlandstalig boek, waarvan zij vinden dat het een groter publiek verdient. Zo willen zij extra aandacht creëren voor literaire parels die onderbelicht zijn gebleven. De jury van de Libris literatuurprijs merkte hem al op, want de roman stond ook op de shortlist van deze prestigieuze prijs. Hopelijk vindt het boek ook zijn weg naar de vele jongeren die een vonkje hoop en liefde nodig hebben om hun talent te vinden en te uiten.

 

 
Alleen met de goden is rauw en liefdevol
Trefzekere taal en verhaalWinnaar Boekhandelsprijs 2016
Plot niet heel verrassend
7.8Overall Score
Plot7
Karakters8
Weglees-factor8.5
Lezersoordeel 1 Stem
8.9

662 x gelezen | Geschreven door

Dit wil je niet missen

Meld je aan voor de meest fantastische  nieuwsbrief die ooit je mailbox heeft gesierd

Held! Je hebt je aangemeld!

Yes No